家の交換:子供と旅行する最良の方法

著者と子供たち、ヴェルサイユ、2009年。写真:パトリック・パーキンス

子供との休暇は高価です。それに直面しましょう。親にとって、子供との休暇はリラックスできるものではありません。しかし、私はそれがかなり魔法的であり、比較的手頃な価格でさえあることを発見しました。

6番目の子供がいたとき、家族として旅行することは決してできないと思いました。子供向けのメニューや全員が水を飲む場合でも、8人分のレストランでの食事は高価です。休暇の日数に関係なく3倍を掛けると、そこにはわずかな財産があります。そして、ホテル-高価なだけでなく、少なくとも2つの部屋を予約する必要がある場合は物流的にも困難です。

それから友人は私達が家の交換を試みることを提案した。彼女は、世界中の家族と商社を促進する組織であるHomeLinkのメンバーでした。彼女はマンハッタンのアパートを毎年夏にヨーロッパ、南アメリカ、アジアの場所と20年以上交換していました。

彼女は、予算に関しては、航空運賃に加えて、博物館やその他の小旅行のために確保される比較的少量の金額だけを心配しなければならないと説明しました。彼女はいつも地元の食料品店で食べ物を買い、彼女が滞在していた家で食事を作りました。とにかく食べなければならない、と彼女は説明したので、それは余分な費用ではないようだ。彼女がそれを言った後、私たちはこれが私たちが実際に余裕があるオプションであるかもしれないことに気づきました。

しかし、質問がありました。貴重品はどうですか?プライバシーはどうですか?彼女は、私たちが神経質になったものは何でもロックするように言ったが、家の交換コミュニティは自己選択グループであり、家を交換することは相互信頼の練習であると説明した。彼女は何十年もサービスを利用してきましたが、一度も問題を抱えたことはありませんでした。

探検するためにウェブサイトに行きました。 (リストは無料で見ることができますが、自分の家をリストしたい場合は、年会費を支払います。)大都市のワンルームから、家を引くまで、世界中のあらゆるタイプのリストをスクロールしました。記述のない郊外、より田舎の大きな農家へ。

サイトに家族に十分な大きさの場所のみが表示されるように検索をフィルター処理し、実際に機能するように思えたときに非常に興奮しました。購読し、家をリストし、クエリを送信しました。あなたの家をリストするとき、あなたが利用できる一年の時間、子供やペット、喫煙などを許可するかどうかを指定できます。また、ペットの世話をリクエストしたり(さまざまなやり取りで魚、カメ、猫、ウサギの世話をしたり)、別のプランを選択したり(信頼できるシッターで犬に乗ることができます)。

交換に興味のある人を見つけたら、両社はサービスを提供する契約に署名します。この契約には、日付を指定し、自動車保険の詳細や鍵の交換方法などの重要なロジスティックスが記載されていますその後、あなたがしなければならないことは、あなたがそこにどのように到達しているかを把握することです。

最終的に、ヴェルサイユのすぐ西にある村のフランス人家族と最初の交流を行いました。風変わりで快適な家は、美しい農地の端の静かな道にありましたが、パリまで車で30分しかかかりませんでした。私たちは3週間滞在し、毎日街を訪れる(ルーブル美術館、Arc旋門など)と田舎の探検(ジヴェルニー、フォンテーヌブロー、ノルマンディー)を交互に行いました。村のパン屋や近くの大きなスーパーで買い物をし、ほぼ毎晩家で朝食と夕食を食べました。

毎日の昼食のために、私たちは私たちの冒険に連れて行くためにピクニックを詰めました。セーヌ川の岸壁、シャルトル大聖堂の階段、モンサンミッシェル修道院近くのポケットハンカチ公園、ヴェルサイユ周辺の庭園で、バゲットサンドイッチとフルーツを食べました。誰もピクニックに飽きません。私は地元の人のように生活するのが大好きです。市場で買い物をし、この地域の観光客の少ない地域や有名な場所を知り、外国での実際の生活を見てみましょう。

交換家族と最初または最後の食事を共有することは慣習的です(必須ではありません)。家に帰ったら、フランスの家族が空港に行く前に夕食を食べました。さまざまな悪用の話を交わしている中で、私たちは子供たちの小さなおもちゃの1つを壊したと告白しました。彼らはワイングラスを粉砕したことを認めました。そしてそれ?これまでに行われたすべての交換でこれまでに受けた損害の中で最も大きなものです。

その素晴らしい旅行は、いくつかの最初のものでした。とにかく一日中外出するので、滞在するために壮大な場所を探し始めたことはありませんが、かなり甘やかされています。 2回目の旅行では、ロンドンに行き、トゥイッケナム郊外の美しいレンガ造りの半戸建ての家に泊まりました。

次はブルゴーニュへの旅行でした。そこでは幸運なことに、ブドウ畑と麦畑に囲まれた16ベッドルームの小さなシャトーに泊まることができました。昨年の夏、ロワール渓谷のブロワのすぐ外側に住んでいた家族と交流しました。 (はい、フランスに何度も行きます。)彼らの美しい石造りの邸宅は、1エーカーの壁に囲まれた庭園にあり、スイミングプールと食事用のテラスがあり、食事のほとんどを食べてしまいました。

著者の6人の子供のうち4人がいる夫、ブロワ、2017年。

家の交換についてのもう一つの素晴らしいことは、あなたが家族として持っている柔軟性です。幼児は昼寝が必要ですか?問題ない。たくさんのものを詰めたくないですか?私たちは通常、それぞれ3〜4個の服を梱包し、数日ごとに洗濯をします。観光から一息ついて、裏庭で遊んだり、映画を見たりしたいですか?それとも天気が悪いのかもしれませんが、暖炉の前でくつろいだり、ジグソーパズルを一緒にしたり、終日おやつを食べたりするのが一番いいでしょう。ホテルのハウスキーピングからのプレッシャーもなく、歩き回る余地がたくさんあります。

交換は、相互に同意できる任意の期間で手配できます。私たちは3週間の旅行に向かう傾向があり、時差ぼけを乗り越えてゆったりとしたペースで周辺を探索するのに十分な時間を与えてくれます。車は多くの場合、交換契約に含まれていますが、私たちにとって十分な大きさの車を持つ珍しい家族です。フランスの2回の交換で車を借りましたが、ロンドンに行った年に、家族の小さなフォルクスワーゲンポロを食料品旅行に使用し、他の場所で電車に乗りました。

HomeLinkは、ホスピタリティ交換または非同時交換のオプションも提供します。数年前、オーストラリアの家族が私たちと連絡を取り、数日間彼らを受け入れてくれないかと尋ねました。私たちの敷地内には小さなゲストハウスがありますので、彼らがカリフォルニアを旅行している間、彼らをホームベースとして使用してもらえたことを嬉しく思いました。私たちは彼らと数回食事をし、子供たちがみんな一緒にプールにいた夜に彼らと会いました。彼らは素敵で、すぐにダウンアンダーを旅行する予定はありませんが、もしそうなれば、好きな人や信頼できる人と一緒に泊まれる場所があることを知っています。

数年前の夏、私たちはさまざまな理由で旅行することができませんでしたが、娘の1人(当時15歳)のためにHomeLinkの青少年交換を設立しました。彼女はベルサイユの家族と3週間過ごし、彼女には同年齢の娘がいました。その後、2人の少女はアメリカに飛び、フランス人の少女は3週間私たちと一緒にいました。少女たちはとても親しくなり、ソーシャルメディアの魔法を通して良い友達であり続けました。

この夏、私たちは英国に戻ります。私たちの14歳はビートルズに夢中ですが、彼は当時6歳だったので私たちのトゥイッケナム旅行をほとんど覚えていません。私たちはオックスフォードシャーに滞在しています。オックスフォードシャーはロンドン、ケンブリッジ、ストラットフォード、バースなどを訪れるのに最適な中心地です。その後、2日間の巡礼でリバプールまで電車に乗ります。

私たちの年長の子供たちは今成長しており、最近はいつも一緒に来ることはできません。しかし、私は夫と私がすべての子供たちが自分で出かけているときでさえ、今後数年間家の交換を続けることを期待しています。

著者と子供たち、シュノンソー、2017年。写真:パトリック・パーキンス

これはすべてHomeLinkのコマーシャルのように見えるかもしれませんが、これを書くために彼らから何も得られません。他にもハウススワップサイトがあることは知っていますが、HomeLinkは私たちが知っている信頼できるサイトです。さまざまな旅行について詳しく知りたい場合は、ブログの連載で頻繁にまとめています。家の交換について質問がありますか?コメントをお気軽にお寄せください。喜んでお答えします。