「若い女性のガイド」レッスン3:グリフターを見つける方法

グリフターは、これはクールなアート作品ではなく、本物の動物だと言うでしょう。 (写真クレジット:Oriana Schwindt)

Couchsurfingのレビューによると、JimとJane *は、ミネソタ州中部に住む、隔絶された素敵な二人きりのカップルで、旅行者を楽しませていました。彼らは旅行への情熱を持っていた、あなたが見るように、カウチサーフィンコミュニティのギブアンドテイクの性質を愛していました。彼らはそのような興味深い話を聞き、彼ら自身、そのような興味深い人々と一緒にいました。

*名前はすぐに明らかになる理由で変更されました

予算や主催者の選択に制約されていなかったとしても(その地域にはそれほど多くはありませんでしたが)、ジムとジェーンと一緒にいることを二度と考えたことはありませんでした。私のプロジェクトが魅力的だと思った年配のカップル?何がおかしいのでしょうか?

私が最初に気づいたのは匂いでした。誰かが感謝祭の夕食を数週間テーブルに触れずに残し、カビと猫の小便を重ねたように。 (猫や、蚊やin以外の動物がすべての部屋でホバリングしているという証拠を見たことはありません。)そして、ほとんどの匂いとは異なり、これはあなたの体が慣れたものではありませんでした。家に入るたびに吐き気がする。

2番目に気づいたのは、これは本質的に買いだめの家だったことです。おそらく、Hoardersのエピソードで紹介されることを正当化するのに十分ではありませんが、立候補に近づいています。

開封済みおよび未開封の郵便物の束が廊下に並んでいた。衣服-新しい、古い、スクラップ-そして機能しない電子機器が空間を埋めました。箱の塔がほこりを集めました。何百ものVHSテープがリビングルームの壁と床を覆っていました。それらは、DVRを使用するのではなく、まだテレビ番組を録画していました。家具にくつろいだ古代の赤ちゃん人形。腐敗の感覚が場所に浸透した。

私が気づいた3番目のことは、Fox Newsが巣穴にあったということでした。

最後の問題は、他の問題のように問題ではありませんでした。会話中に心に留めておくべき詳細。

ジムとジェーンは親切に夕食を作ってくれました。寛大さに感動しました。

それからジムは私の政治的見解を私に押し始めました。 「選挙について書いたものを読んで、面白かった」と彼は言った。 「私たちはドナルドトランプに投票したと考えています。」

ホストと議論するのは貧弱です。しかし、ジムは、特に、彼が選挙、そして一般的な政治に関する議論と呼んでいるものを望んでいるようでした。そして、彼とジェーンが独自の研究を行い、ドナルド・トランプを親切で寛大で、忠実で、愛情のある、正直な人だと思ったという彼の主張は、放っておけないほど奇妙です。

会話は私にとって不快でした—再び、これらの人々は私に家を開いていましたが、それは私がブラック・ライブス・マターがテロリストの凶悪犯であるという主張に反論することを禁じられたことを意味しましたか?今日まで、私はどれだけプッシュバックすべきか、またはすべきでないかについては不明のままです。

ただし、政治的信念を深く持っているからといって、彼らが不信心者であることを示しているわけではありません。

誰かがグリフターであることを示すものは、「ブラックライフマターはテロリストの凶悪犯」から「存在と転生の7つの面を信じ、すべての人を愛することを信じる」から、使用済みのプラスチック製のスターバックスカップを渡すときです。氷と水を液体のピンク色に変化させた何らかの粉末と混合します。

粉は、ゴスクリスタルライトパケットのように見えたものから来ていました。液体を飲む前にラベルを読みました。シベリアのイチョウ、他のさまざまなハーブ、明らかに有毒と思われるものは何もありませんでした。キャンプラウンセラーがシュガーラッシュを防ぐためにクールエイドを希釈したような味がしました。

「それは「ソウル」と呼ばれます」ジムは彼自身をすすりながら言った。 「必要なエネルギーをすべて与えてくれます。再び20歳になった気分です。20歳だったことを覚えています。永遠に病気になったことはありません。」

ソウルは、うつ病を含め、私が苦しんでいたすべてを癒すだろうと私に言いました。 「ああ」としか考えられませんでした。

ジムとジェーンが他のゲストについて話していたので、私は政治会話を終了したときに感じた安心感がすぐに戻ってきました-地下室でジェーンの父親の幽霊を見ることができるベトナム人の女の子のペア。彼らは過去の人生について話しました。ジェーンはもちろんエジプトの王女でした。

「私は常にアジアの女性に親しみを持っていました」とジムは言い、帝国全体に続く一時停止で構築され、破壊されました。 「そして、それは私がアジアの女性だったからだと気付きました。」彼はリンダという中国人女性でした。 1800年代の中国。

彼らは私が以前に別の女性と一緒にいたことがあるかどうか尋ねました。

「私たちはあなたを愛しています」と彼らは夜の終わりに、私を強く抱き締めて言った。

私はこれに遭遇したことは一度もなく、「深く奇妙で不安な」以外にそれを説明する言葉がありませんでした。マルチレベルのマーケティング詐欺。

地下の雑然とした中で、私はネオライフと呼ばれるもののバナーを見ました。 Neo-Lifeバナーの隣のホワイトボードには、ジムとジェーンの名前が円の上部近くに書かれており、他の3つの円で囲まれた名前は線で結ばれ、4つ目の名前はその下にあります。

これだけでは十分な証拠ではないかのように、私の調査スキル、つまり単純なGoogle検索では、これがマルチレベルマーケティングスキームであることがすぐに確認されました。

翌朝、ジムとジェーンを連れて近くの町のお祭りに行きました。湖水地方を通り抜けると、ジムとジェーンは小さな町を自動車交通から遮断する高速道路システムを指摘しました。彼らはまた、ソウルと地元の企業のようなビジネスの利点について話し、コミュニティの本当の感覚を育てました。 「それは間違いなくあなたの本に入れるべきものです!」と彼らは言いました。

しかし、3日目の最後の夜まで、ニッスワと呼ばれる町のA&Wの粘着テーブルでハードセールが始まりました。

「あなたが苦労しているのがわかります」とジェーンは私に言った。道路の疲れ、予算に対する不安、見知らぬ人とだけ話すことの孤独。 "我々はあなたを助けることができる。"

彼らはただ助けたかっただけです。そして、順番に、私は彼ら、そして無数の他の人々を助けます。結局、私はアメリカ全土に向かっていた。私は数千ドルを簡単に引き出すことができました—私は話をするのにとても才能があり、見知らぬ人と話すのが得意でした。開けて私がしなければならなかったのは、数百ドル相当のドリンクサプリメントを購入することでした。

「ああ、私は興味がありません、ごめんなさい」と私は言いました。

「あなたの考えを知っています。これはピラミッド方式ではありません」とジムは少し熱く言った。 「私たちは人々を助けます。」

「私たちは彼らの生活をより良くし、彼らがより健康になるように努めています」とジェーンは言いました。 「そして、あなたはたくさんのお金を稼ぐでしょう。」

バスルームの鏡に貼り付けられたメモを思​​い出しました。「複数の収入源があり、より良いことをすることができて幸いです。」私は家の状態を思い出しました。

「しかし、私はそれを気にしません。私はあまり興味がありません、ごめんなさい」と私は肩をすくめて微笑んで言った。 「焦点を当てる文章があります。」

ジムは漠然と驚いたように見えたが、ジェーンはすぐに毒に変わった。 「まあ、私たちはまだあなたを愛している」の下に、特に意地悪な母親が常に控えめに持っているような罪悪感を巻き起こしました。

「みんなのためではない」と彼女は続けた。 「多くのお金を稼ぐことを好まない人もいます。健康な生活を送りたくない人もいます。私の夫は時々気にしませんでした、彼は私が見ているものを見ないのです。」私は彼女に彼女が見たものを尋ね、彼女は言った、「まあ、それは私の意見です。しかし、私はそれを落としてしまい、彼女が私に何を考えているか教えてくれと懇願しなかったことに彼女が明らかに失望していることに気付きました。

「私たちは、あなたがとても素敵で社交的な人であり、オープンな心を持っているので、この種の機会に興味があるかもしれないと考えました」とジムは言いました。 「私たちは間違っていたと思います。」

代わりに、サプリメントのサブスクリプションをプッシュしようとしました。そのようなものに月40ドルを費やすことはできないと彼らに言いました。 「健康になりたくないなら、それがあなたの道です」とジェーンは言いました。

笑顔と肩をすくめて、ジャーナリストとしての私の比較的成功したキャリアを指し示す以外に、この時点ですることはあまりありませんでした。 「飢えているときに電話してください」とジェーンは言いました。 「たぶん割引をします。」

***

ジムとジェーンは私が出会った最初のグリフターではありませんでした。ノースカロライナ州の女性がdoTerraエッセンシャルオイルの長所を称賛しましたが、情報のクラスに出席するために1日余分に我慢できなかったことに失望しました。油は、なめらかな赤ちゃんをなだめ、アレルギーを追放しました。インフルエンザ? doTerraに一致しません。あなたがしなければならなかったのは、オイルを転がすための適切な組み合わせと体の適切な場所を見つけることでした。

そして、残りの38の州全体にもっと多くあるでしょう。

メリーランド州のパトラという西アフリカの女性が、Airbnbの予約を受け入れました。ワシントンD.C.の郊外の1つにあるこの家は、同じフロアプランを持つ他の魅力的なMcMansions、石のようなファサード、ジョージ王朝様式の柱がある袋小路に位置していました。女性はドアに来るのに約5分かかり、カーテンの1つから覗き込み、無言で私を家の周りに案内しました。

奇数、私は思ったが、おそらく彼女は単にAirbnbのゲストのための専用の入り口を持っていた。私は家の周りを回りましたが、私が見た他の唯一の入り口は地下室でなければならないものへの扉でした。ロック解除されました。

ちらつきの蛍光灯が私を迎えました。数人のビートアップリクライナーが薄暗い距離でレイオフしました。天井から吊り下げられた露出配線。 「こんにちは?」私は殺人の地下室に呼びかけました。答えはありません。つま先に腰を下ろして、数歩前進しました。

私の目の隅から、女性の姿が現れて驚いた。私は自分の叫び声を上げました。

「こんにちは」、おそらく20代半ばの女性は、東ヨーロッパのアクセントで言いました。 「クレイグスリストから来ましたか?」

「Airbnb」と私は不安に言いました。

「Airbnbとは?」

「ああ、人々は彼らの家の余分な部屋を数晩貸し出しますか?パトラはどこ?」

「ああ、彼女は二階にいるに違いない」と私は心の中で「オルガ」と呼んでいた女性が言った。 「たぶん、あなたはここにいるはずですか?私の隣に部屋があります、多分それはあなたのものですか?」

私たちは彼女の部屋のそばを通り過ぎました。床にはマットレスが置かれた小さくて汚い空間です。それから、「私の」部屋がありました:より多くのむき出しのワイヤ、糸くずのないホテルのカーペット、壁にもたれるマットレス、組み立てられていないベッドフレーム。

「これだとは思わない」と私は言った。

「うーんはい、私は彼女に電話します。」彼女は試みて、メッセージを残しました。番号に電話してみました。最後に、女性が再び電話をしたとき、パトラは拾いました。西アフリカと東ヨーロッパのアクセントにより、スピーカーを介したコミュニケーションが少し難しくなりました。パトラは最終的に階下に来ることに同意しました。

電話で確認を彼女に見せた。

「私はそれを受け入れませんでした!知りませんでした!ここにとどまることはできません」と彼女は言いました。 「今週の週末はとても忙しい」と彼女は上階で話せると言った。

殺人の地下室と家の残りの部分との違いはほとんど滑comicでした-華やかな敷物と家具、二階への美しい階段、「空想」の一般的な空気。

Airbnbに電話して、サービス料を含む全額の払い戻しを受け取ると同時に、PatraがAirbnbの設定を変更して、他の人にこのようなことが起こらないようにしようとしました。この先入観にもかかわらず、私はすべての段ボールのスタンドに気づかざるを得ませんでした。いくつかは、彼女自身がアカデミックなローブを着て登場しました。他の人たちは笑顔で、色のある男性と女性を笑っています。彼らは皆、My Life Theological Universityと呼ばれるものを宣伝しました。

私のグリフターレーダーは非常に大きな音を発し始めました。

しかし、2晩にわたって突然シェルターの不足に対処していたので、滞在中にこの特定の悲しみの要点をつかむ時間も精神的な帯域幅もありませんでした。

事件後の調査により、パトラは司教であり、博士号を持っていると主張しています。私の人生神学大学は、ある種の宗教的な卒業証書工場であるように見えます。その目的は、お金を稼ぐこと以外では、すぐには明らかにならないようです。指導者の服装は、バチカンと伝統的な大学のローブと帽子の最悪の過剰の奇妙なアマルガムです。

My Life Theological UniversityのWebサイトには、あなたが知っておくべきほとんどすべてのことが書かれています。生徒にボランティアを祝福する能力(?)を授与する以外に、彼らが何をするかについての実際の具体的な情報を提供するわけではありません。

むしろ、さまざまな「学位」の価格と相まって、1995年のスタイルのデザインと具体的な情報の欠如は、メーデーのお祝いで誇りを持ってそれらを表示することができるほど大きな赤い旗です。これらの学位は、パトラと同様に、学士号から修士号、博士号までさまざまです。博士号はコースあたり300ドルです。この種の博士号に必要なコース数は不明です。

パトラはメンタリングプログラムも運営しているようです。彼女のさまざまなソーシャルメディアアカウントは、彼女のメンタリングプログラムが人々にお金を要求することは決してないと約束しています。

このサイトは、将来の学生に、より高い学位がより長い学習コースへの献身を証明するため、神聖な「そして世俗的な」雇用に役立つ可能性があることを伝えています。マイライフは、「Private Bible College International」と呼ばれる団体によって認定され、「フロリダ州教育省の要件と承認を満たしている」と主張しています。

(もちろんそうです。)

My Life Theological Universityとその関連組織を詐欺または不幸なものとして書くことは、私にとって少し困惑しています。マイライフの生徒たちはほとんど黒人のクリスチャンであるようです。

アメリカは、黒人市民の経済、政治および教育システム、さらにはキリスト教のさまざまな支部への参加を体系的に遮断しました。これが、ハワードやベスーンクックマンなどの歴史的に黒人の大学が誕生した理由です。

しかし、HBCUを詐欺だと非難できる人はいません。神性の程度も本物です。

それでもなお、実際の大学ではない大学から「博士号」を得るために何千ドルも人々に請求することは、疑いの余地のないことです。この学校の指導者の一人は、東ヨーロッパの女性を未完成の地下室に置いており、電子レンジが故障しているだけでなく、バ​​スルームも悲しみのように感じています。

(私は後階に戻ってオルガに質問しなかったことを後悔しています。彼女はそこで何をしていましたか?彼女はパトラで働いていましたか?メリーランド?)

これはどれも、アメリカの悲しみ-少なくともカジュアルな種類-は、前世紀よりも流行しているということではありません。実際、私が遭遇したグリフターの多くは、何十年も彼らのグリフに関与していました。頻繁に出会って、その糸が日常生活の中にしっかりと織り込まれているのを見るのは、単に驚くべきことでした。正直なところ、それも少しがっかりしました。一杯の「ソウル」が修正できる方法ではありません。